SpaceX星際飛船原型SN8第四次測試,準備下周首次高空飛行

SpaceX星際飛船原型SN8第四次測試,準備下周首次高空飛行

(原標題:SpaceX’s Starship SN8 prototype fires engines ahead of major test flight)

作者 | 小小

出品 | 本站科技《知否》欄目組(公衆號:tech_163)

當地時間週二晚,美國太空探索技術公司SpaceX第四次對其最新星際飛船原型SN8的發動機進行了靜態點火測試,確保其能以完美狀態執行將於下週進行的首次高空試飛。

圖:2020年11月24日,SpaceX星際飛船原型SN8在該公司位於南德克薩斯州的設施進行靜態點火測試

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週二下午6點23分,在SpaceX位於南德克薩斯州靠近海濱的博卡奇卡設施中,SN8進行了第四次靜態點火測試。靜態點火是SpaceX火箭最常見的飛行前檢查,是指發動機短暫啓動,而火箭仍被固定在地面上。SN8確實在爲飛行做準備,這次測試飛到了15000米高空,遠遠超過其他原型到達過的高度。

SpaceX創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)表示,週二的測試使SN8實現了里程碑式的飛躍。在測試發生約45分鐘後,馬斯克在推特上寫道:“SN8靜態點火測試成功!接下來的目標是下週進行首次15000米高空飛行,包括測試三個發動機上升、機身襟翼、從主儲罐到頂部儲罐的過渡以及着陸翻轉等。”

星際飛船是SpaceX的下一代太空運輸系統,該公司希望利用其將人類和有效載荷送到火星和月球,將衛星發射到軌道上,並完成SpaceX需要做的所有其他事情。

該系統的最終版本將由兩部分組成,分別是50米高、名爲星際飛船的宇宙飛船以及超重型火箭,這兩部分都將完全可重複使用。星際飛船和超重型火箭將由SpaceX的新型猛禽發動機提供動力,該發動機可以燃燒液態甲烷和液氧。馬斯克說,星際飛船將配備6個猛禽發動機,超重型火箭則擁有大約30個發動機。

首枚超重型火箭原型還沒有製造出來,但SpaceX已經建造並測試了多艘星際飛船原型,其中三艘已經飛行。2019年夏天,名爲StarHopper的飛船原型發射升空,SN5和SN6分別於去年8月和9月發射升空。

這三個原型都是單發動機飛行器,最高飛行到150米。與前者相比,SN8將飛得更高,因此與它的前身也有很大的不同。SN8有三個猛禽發動機,並安裝有鼻錐和穩定的機身襟翼。

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StarHopper、SN5和SN6都只進行了短暫的低空試飛,馬斯克認爲SN8這樣做的可能性不大。不過他說,如果這艘測試原型發生碰撞燃燒,也未必完全意味着災難。他在推特上寫道:“很多事情都需要走對路,所以我們只有1/3的成功機會,而這就是我們繼續製造SN9和SN10的原因。”

馬斯克上週在推特上解釋說,SN8之前已經進行了三次靜態點火測試,分別在10月20日、11月10日和11月12日。其中,第三次測試沒有按計劃進行,發動機點火擊碎了測試板的頂層,碎片進入發動機艙,導致發動機提前關機。但SN8的測試非常快,如果一切按計劃進行,它很快就會進行高空飛行。(小小)

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